Riesenschildkröte entdeckt: Drei Meter lang und Hörner am Panzer – WELT

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In Sumpfgebieten Südamerikas waren vor Millionen von Jahren enorme Schildkröten mit annähernd drei Meter langem Panzer unterwegs. Forscher entdeckten in Venezuela und Kolumbien Überreste der Riesenschildkröte Stupendemys geographicus, wie sie im Fachblatt „Science Advances“ schreiben.

Die Tiere konnten ein geschätztes Körpergewicht von über einer Tonne erreichen. Trotz ihrer gewaltigen Größe hatten die Schildkröten einen natürlichen Feind: Purussaurier, die eine Körperlänge von mehr als zehn Metern erreichen konnten.

Neben dem Kiefer und anderen Skelettteilen gruben die Wissenschaftler auch Panzerbruchstücke der Schildkröte aus, hieß es in einer Mitteilung der Universität Zürich. Die Art sei zwar bereits in den 70er-Jahren entdeckt worden. Durch die neuen Fossilienfunde sei der Schildkrötenstammbaum aber „grundlegend überarbeitet“ worden.

Ueberreste riesiger Schildkroetenart gefunden - Riesenschildkröte entdeckt: Drei Meter lang und Hörner am Panzer - WELT

Der venezolanische Paläontologe Rodolfo Sánchez liegt neben dem gefundenen Panzer

Quelle: dpa/Edwin Cadena

Einige heute im Amazonasgebiet heimische Schildkrötenarten sind demnach die nächsten lebenden Verwandten der Stupendemys. Die ausgestorbene Riesenschildkröte sei aber fast hundertmal schwerer gewesen.

Die Männchen hätten Hörner an ihren Panzern getragen, „ein eigenartiges und unerwartetes Merkmal“, heißt es in der Mitteilung. Auch das Verbreitungsgebiet der Art sei größer gewesen als bisher angenommen: Die Tiere lebten demnach im gesamten Norden Südamerikas.